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Dolor En Las Piernas Y Entumecimiento: Síntomas Y Posibles Tratamientos

El dolor en las piernas puede variar desde una molestia leve que va y viene, hasta un dolor debilitante que hace difícil dormir, caminar o participar en actividades sencillas de la vida cotidiana. El dolor en las piernas y entumecimiento se pueden experimentar de muchas formas: algunos pacientes describen el dolor como dolor, quemazón, palpitaciones o ardor, o como estar de pie en un cubo de agua helada.

El dolor también puede ir acompañado de síntomas neurológicos, como una sensación de agujas, entumecimiento o debilidad. La debilidad puede ser persistente, o puede venir de repente o impredecible. El dolor de pierna puede ser causado por un problema en las piernas, pero a menudo la causa del problema comienza en la parte inferior de la espalda, donde el nervio ciático se origina, y luego viaja a lo largo del camino del nervio.

Tal problema también podría comenzar en el nivel L3-L4, donde un nervio se ramifica fuera de la columna lumbar y viaja a través de la parte frontal del muslo. El término médico para el dolor de la pierna que es causado por la irritación de una raíz de nervio lumbar es radiculopatia lumbar.

Debido a que los nervios lumbares viajan a través de varias partes de la pierna y el pie, el diagnóstico de cualquier persona con dolor en la pierna, dolor en el pie y / o debilidad o entumecimiento de pierna o tobillo o pie debe incluir un examen de la parte inferior de la espalda.

raíz de nervio lumbar

9 Síntomas y descripciones del dolor en las piernas y entumecimiento.

No todos los dolores en las piernas derivados de problemas en la espalda baja se presentan de la misma manera. Algunas descripciones típicas de dolor en la pierna y síntomas acompañantes incluyen:

1.      Dolor que quema.

Algunos dolores de la pierna se experimentan como un dolor abrasador que a veces irradia desde la parte baja de la espalda o las nalgas hacia la pierna, o puede presentarse como un dolor intermitente que brota desde la parte inferior de la espalda por la pierna y de vez en cuando en el pie.

Las palabras que los pacientes usan para describir este tipo de dolor– ardor en la pierna incluyen: electricidad o repentinos dolores que literalmente se sientes como una sacudida.

A diferencia de muchas formas de dolor lumbar que a menudo puede ser un dolor sordo, para muchos, el dolor en las piernas puede ser insoportable y casi intolerable. Este tipo de dolor ardiente es bastante típico cuando una raíz de nervio en la parte inferior de la columna está irritada, y se refiere a menudo como la ciática.

2.      Entumecimiento u hormigueo en la pierna.

Cualquier persona que ha tenido una pierna o un pie que “se ha quedado dormido” y luego vuelve a la normalidad puede saber el espantoso y molesto dolor que se siente por el adormecimiento.

No ser capaz de sentir presión, o caliente o frío, es desconcertante. A diferencia del entumecimiento de corta duración de una extremidad dormida, el entumecimiento que proviene de un problema de espalda baja puede ser casi continuo y puede afectar gravemente la calidad de vida de una persona.

Por ejemplo, puede ser difícil o casi imposible caminar o conducir un automóvil si la pierna o el pie está entumecido. Los síntomas típicos pueden variar desde una ligera sensación de hormigueo hasta entumecimiento completo en la pierna y en el pie.

3.      Debilidad (caída del pie) o pesadez.

Aquí, la queja predominante es que la debilidad o pesadez de la pierna interfiere significativamente con el movimiento. La gente ha descrito una sensación de tener que arrastrar su pierna y pie o ser incapaz de mover su pierna tan rápido y fácilmente como sea necesario mientras camina o sube escaleras.

Los pacientes con caída de pie son incapaces de caminar sobre sus talones, flexión del tobillo, o caminar con el patrón de tacón- dedo habitual del pie.

4.      Dolor constante.

Este tipo de dolor se siente normalmente en el área de las nalgas, por lo que no es técnicamente dolor en las piernas, pero puede acompañar algún tipo de dolor en las piernas y entumecimiento. También puede ser un dolor que ocasionalmente irradia más allá de la nalga en la pierna.

Este tipo de dolor generalmente se describe como “dolor nervioso”, en comparación con un dolor dolorido o palpitante. Es típicamente presente sólo en un lado, y comúnmente se llama ciática o radiculopatía lumbar.

A menudo puede ser aliviado por el estiramiento, caminar, u otro movimiento suave. Mientras que el dolor está típicamente en un lado, puede ocurrir en ambos lados si ambos lados son afectados.

5.      Dolor posicional en las piernas.

Si el dolor en las piernas empeora dramáticamente en intensidad cuando estás sentado, de pie o caminando, esto puede indicar un problema con una parte específica de la anatomía en la espalda baja. Encontrar posiciones más cómodas suele ser posible para aliviar el dolor.

Por ejemplo, doblarse o inclinarse ligeramente hacia adelante puede aliviar el dolor de la estenosis espinal, mientras que la torsión (como en un swing de golf) puede aumentar la articulación de la faceta relacionada con la ingle, la cadera y el dolor en las piernas.

Para la mayoría de los síntomas de dolor en las piernas y entumecimiento , un diagnóstico preciso de la causa subyacente de los problemas es un primer paso importante para obtener un tratamiento eficaz.

Dolor posicional en las piernas

Causas de dolor en las piernas y en el pie

Muchas condiciones pueden causar dolor en las piernas y en el pie. Comúnmente, la causa principal de los síntomas tiene su origen en la parte inferior de la espalda, que es donde los nervios se ramifican fuera de la columna vertebral para proporcionar función a los músculos de la pierna, tobillo y pie.

Las condiciones de espalda baja que son causas comunes de dolor en las piernas y/o dolor en el pie, y síntomas neurológicos asociados como entumecimiento o caída de pie, se describen a continuación:

6.      Enfermedad degenerativa del disco lumbar

A medida que envejecemos, nuestros discos intervertebrales se deshidratan (pierden agua), se degeneran, pierden su flexibilidad y permiten pequeños movimientos, lo que puede causar dolor en el disco que puede irradiarse por la pierna. Mientras que el síntoma principal de la enfermedad degenerativa de disco lumbar es generalmente dolor de espalda baja, dolor de pierna y dolor de pie también son síntomas comunes.

Cuando la enfermedad degenerativa de disco lumbar se presenta con dolor de pierna y/o dolor de pie, esto se llama “dolor referido”. Otro ejemplo común de dolor referido incluye dolor de cuello/brazo o hombro causado por ataques al corazón. El cerebro no siempre puede distinguir exactamente dónde está la fuente de dolor, y así se siente dolor más vagamente en múltiples áreas. El dolor referido es típicamente mal localizado.

El dolor de la pierna de la enfermedad degenerativa del disco también puede resultar si la raíz del nervio se comprime. Esto sucede porque a medida que el disco se degenera se encoge y se mueve, y como resultado, no hay tanto espacio para las raíces nerviosas. Esto también se conoce como estenosis foraminal. El dolor de la pierna de una raíz de nervio comprimida e inflamada se siente como electricidad.

7.      Hernia de disco lumbar

Una hernia discal tiende a ejercer presión sobre el punto más débil de un disco, un área que pasa a estar justo debajo de la raíz nerviosa. Esto se traduce en dolor que puede irradiar todo el camino por el nervio ciático a través de la pierna del paciente y en el pie. Dependiendo de la raíz nerviosa afectada, otros nervios (al lado del nervio ciático) también pueden estar involucrados.

Los síntomas de una hernia de disco lumbar tienden a variar dependiendo de donde ocurre la hernia discal. Hay una amplia gama de tratamientos no quirúrgicos que pueden aliviar el dolor de pierna para la mayoría de los tipos de discos herniados.

Para el dolor intenso o la discapacidad, una cirugía de microdiscectomía (o micro descompresión) para extirpar una porción del disco puede aliviar la presión sobre el nervio, lo que permite que la inflamación disminuya a medida que el nervio pellizcado cicatriza.

8.      Estenosis espinal lumbar

La estenosis espinal en la parte baja de la espalda ocurre cuando las raíces nerviosas espinales están comprimidas o ahogadas, generalmente por articulaciones agrandadas situadas en la parte posterior de la columna vertebral. La estenosis espinal usualmente, pero no siempre, ocurre en los pacientes ancianos a medida que las articulaciones de las facetas aumentan debido a la degeneración de la columna vertebral que tiende a ocurrir con la edad.

El estrechamiento puede confirmarse con una resonancia magnética. Los síntomas de la estenosis espinal se refieren a menudo como ciática: dolor en las piernas y entumecimiento , dolor radiante, hormigueo, debilidad de la pierna y/o entumecimiento. Los médicos suelen usar las palabras radiculopatía o radiculitis para describir los mismos síntomas.

El dolor en la pierna por estenosis tiende a desarrollarse gradualmente con el tiempo (reflejando el proceso de estrechamiento acumulativo que tiene lugar en la columna vertebral a medida que las articulaciones de las facetas se agrandan).

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Los síntomas de la estenosis espinal tienden a mejorar cuando el paciente se inclina hacia adelante, una posición que tiene el efecto de abrir la parte posterior de la columna vertebral, tomando la presión de las raíces nerviosas espinales.

9.      Espondilolistesis.

La espondilolistesis se produce cuando una vértebra en la columna vertebral se desliza hacia adelante sobre la siguiente, vértebra inferior, comprometiendo la estructura natural del segmento de la columna, así como su estabilidad y flexibilidad.

La inestabilidad resultante puede conducir a un nervio pellizcado y/o inflamado, lo que provoca dolor en las piernas y entumecimiento. Muchos pacientes encuentran alivio del dolor a través de una combinación de terapia física y descanso durante episodios de dolor agudo, aunque una inestabilidad significativa y dolor persistente pueden ser tratados con cirugía de fusión.

Las inyecciones dirigidas también pueden ser beneficiosas a veces para ayudar a aliviar la inflamación alrededor de una raíz nerviosa inflamada.

La ciática es un síntoma de problemas de espalda baja

Todos los síntomas de dolor en las piernas causados ​​por las condiciones mencionadas anteriormente se refieren a menudo como ciática. Esto se debe a que el dolor a menudo irradia a lo largo del nervio ciático, que se origina con ciertas raíces nerviosas en la espalda baja y corre a través de la parte posterior de cada pierna en el pie.

problemas de espalda baja

La ciática puede presentarse como un dolor constante (generalmente en la nalga) o un dolor de tiro a través de la pierna. Además, otras dos afecciones comunes, el síndrome piriforme y la disfunción articular sacroilíaca, también pueden causar dolor en las piernas y síntomas de tipo ciática.

Diagnóstico preciso del dolor en las piernas y entumecimiento

Es probable que un diagnóstico más preciso de la causa del dolor de la pierna del paciente se hará si el mismo es capaz de proporcionar información clara sobre la naturaleza de su dolor y síntomas.

Los términos claros y descriptivos que ayudarán a informar un diagnóstico preciso incluyen lo siguiente:

  • Posición o trayectoria del dolor cuando se irradia por la pierna.
  • Posición del cuerpo cuando el dolor ocurre.
  • Sensación (por ejemplo, dolor, hormigueo, tiroteo, dolor ardiente).
  • Frecuencia (por ejemplo, ocasional, cada vez más frecuente, constante).
  • Descripción de lo que hace que el dolor se sienta mejor o peor.

Esta información, como parte de una historia clínica completa del paciente, combinada con un examen físico y pruebas diagnósticas (como la resonancia magnética, la mielografía CT, etc.), permite a un especialista de la columna vertebral aislar con mayor precisión las causas probables de la columna vertebral relacionada con el dolor en las piernas y los pies y describir posibles opciones de tratamiento.

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El propósito de este artículo es enfatizar que hay muchas condiciones espinales que pueden causar dolor en las piernas y entumecimiento , dolor en los pies y otros síntomas de las extremidades inferiores. Los tratamientos más exitosos se basan en tener un diagnóstico anatómico exacto para la base de un síndrome de dolor específico.

Los profesionales del cuidado de la columna vertebral, como fisiatras, cirujanos ortopédicos, quiroprácticos y otras profesiones sanitarias adecuadamente capacitadas, son particularmente adecuados para supervisar el diagnóstico y el tratamiento de estas situaciones.

¿Cuáles son los síntomas de un disco herniado y nervio pellizcado?

Por lo general, la principal queja de una persona es el dolor de espalda. En algunos casos, puede haber un historial previo de episodios de dolor de espalda localizado, que está presente en la espalda y continúa por la pierna que es atendido por el nervio afectado.

Este dolor se describe generalmente como un dolor profundo y agudo, que empeora a medida que se mueve hacia abajo de la pierna afectada. El inicio del dolor con una hernia de disco puede ser anunciado por una sensación de desgarro o rompimiento en la columna vertebral que se cree que es el resultado de un repentino desgarro de parte de la fibrosis anular.

Una persona con una hernia de disco por lo general se queja de dolor de espalda baja que puede o no irradiar en diferentes partes del cuerpo. A menudo tienen un alcance limitado de movimiento cuando se les pide que se inclinen hacia adelante o se inclinen hacia atrás, y pueden inclinarse hacia un lado mientras tratan de inclinarse hacia delante.

 A veces, caminan con una marcha dolorosa, flexionando la pierna afectada para no poner demasiado peso en el lado del cuerpo que duele.

¿Cómo se diagnostica un disco de hernia o un nervio pellizcado?

Una historia neurológica y examen realizado por un médico capacitado proporcionará la evidencia más objetiva de una hernia de disco y nervio pellizcado. No hay pruebas de laboratorio que puedan detectar la presencia o ausencia de una hernia de disco, pero pueden ser útiles en el diagnóstico de causas inusuales de dolor e irritación de la raíz nerviosa.

Una prueba electromiográfica puede ayudar a determinar qué raíz nerviosa en particular está siendo pellizcada o no está funcionando normalmente. Una resonancia magnética es la prueba de elección para diagnosticar una hernia de disco.

disco de hernia o un nervio pellizcado

¿Cómo se trata un disco herniado o un nervio pellizcado?

El tratamiento para la gran mayoría de las personas con una hernia de disco no suele incluir la cirugía. Muchos pacientes responderán a tratamientos no quirúrgicos. El elemento primario del tratamiento no quirúrgico es la actividad física controlada. Por lo general, el tratamiento comenzará con la evitación de actividades exacerbarías, seguida de un retorno gradual a las actividades normales.

Sentarse es malo para esta condición porque la postura sentada pone una gran cantidad de estrés y presión sobre la columna lumbar, lo que puede aumentar la presión sobre la raíz nerviosa afectada. El uso apropiado de medicamentos es una parte importante del tratamiento no quirúrgico. Esto puede incluir fármacos antiinflamatorios, analgésicos, relajantes musculares o tranquilizantes.

Además, las dosis correctas de aspirina se han demostrado que ayudan a los discos herniados. La fisioterapia también es importante.

El tratamiento quirúrgico y las terapias contra el dolor crónico están reservadas para las personas que no han tenido éxito con opciones de tratamiento no quirúrgico y ha pasado un período de tiempo suficiente para indicar que pueden necesitar cirugía para ayudarlas a mejorar.

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