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Cáncer De Vejiga: Causas, Síntomas Y Factores Probables De Riesgos

La vejiga es un órgano hueco en el abdomen inferior (pelvis), el cual recoge y almacena la orina producida por los riñones. La misma está conectada a los riñones por un tubo de cada riñón llamado uréter. Los Síntomas Del Cáncer De Vejiga deben conocerse para detectar temprano este mal y poder combatirlo eficientemente.

Proceso de micción de la vejiga.

Cuando la vejiga alcanza su capacidad de orina, la pared de la vejiga se contrae, aunque los adultos tienen control voluntario sobre el momento de esta contracción. Al mismo tiempo, un músculo de control urinario (esfínter) en la uretra se relaja. La orina es entonces expulsada de la vejiga. La orina fluye a través de un estrecho tubo llamado la uretra y sale del cuerpo.

¿Cuándo se produce el cáncer de vejiga?

El cáncer se produce cuando las células normales sufren una degenerativa, peligroso cambio o una transformación maligna que las hace crecer anormalmente y multiplicarse sin controles normales. Una masa de células cancerosas se denomina tumor maligno o cáncer.

Las células cancerosas son capaces de extenderse a otras áreas del cuerpo por medio del proceso de metástasis. Un cáncer puede llegar a ser destructivo para los tejidos adyacentes a donde surge y a su vez las células cancerosas también pueden metastatizar.

Tipos de canceres

¿Qué significa la metástasis?

Significa que las células se extienden a través de la circulación del fluido del tejido llamado sistema linfático o por el torrente sanguíneo donde pueden parar para otros tejidos u órganos donde pueden crecer como metástasis o depósitos metastáticos y pueden llegar a ser destructivos en estas nuevas localizaciones. El término cáncer se describe adicionalmente por el tejido en el que ha surgido.

¿Tumores benignos o malignos?

Las células que se transforman de una manera menos peligrosa todavía pueden multiplicarse y formar masas o tumores. Estos se llaman tumores benignos los cuales no hacen metástasis.

Sin embargo, de los diferentes tipos de células que forman la vejiga, las células que recubren el interior de la pared de la vejiga son las más propensas a desarrollar cáncer. Cualquiera de los tres tipos de células diferentes puede llegar a ser canceroso. Los cánceres resultantes reciben el nombre de los tipos de células.

  • Carcinoma urotelial (carcinoma de células de transición):

Este es el tipo más común de cáncer de vejiga. Las llamadas células de transición son células normales que forman el revestimiento más interno de la pared de la vejiga, el urotelio. En el carcinoma de células de transición, estas células de revestimiento normales sufren cambios que conducen al crecimiento celular no controlado característico del cáncer.

  • Carcinoma de células escamosas:

Estos cánceres están compuestos de células que normalmente se forman como resultado de la inflamación o irritación de la vejiga que ha tenido lugar durante muchos meses o años. Estas células crecen en masas planas de células interconectadas.

  • Adenocarcinoma:

Estos cánceres se forman a partir de las células que forman las glándulas. Las glándulas son estructuras especializadas que producen y liberan fluidos como el moco.

Los carcinomas uroteliales representan más del 90% de todos los cánceres de vejiga. Los carcinomas de células escamosas representan un 3 a 8%, y los adenocarcinomas constituyen el 1 al 2%.

Causas del cáncer de vejiga.

No sabemos exactamente qué causa el cáncer de vejiga. El cáncer de vejiga puede desarrollarse relacionado con los cambios en el ADN (el material en las células que compone los genes y controla cómo funcionan las células). Estos cambios pueden activar ciertos genes, oncogenes, que le indicarán a las células que crezcan, se dividan y permanezcan vivas, o que desactiven los genes supresores, los genes que controlan la división de las células, la reparación de los errores en el ADN y la muerte de las células.

Los cambios en los genes pueden ser heredados (transmitidos por los padres) o adquiridos como resultado de ciertos factores de riesgo.

Causas del cáncer de vejiga

Factores de riesgo del cáncer de vejiga que se pueden evitar.

Se han identificado una serie de sustancias químicas (carcinógenos) que son causas potenciales, especialmente en el humo del cigarrillo. Sabemos que los siguientes factores aumentan el riesgo de una persona de desarrollar un cáncer de vejiga:

  • Tabaquismo:

El fumar es el mayor factor de riesgo para el cáncer de vejiga. Los fumadores son al menos tres veces más propensos a desarrollar cáncer de vejiga en comparación con los no fumadores. El dejar de fumar es clave para disminuir el riesgo de recaída, especialmente en el cáncer superficial de la vejiga.

  • Exposiciones químicas en el trabajo:

Las personas que trabajan regularmente con ciertos productos químicos o en ciertas industrias tienen un mayor riesgo de padecer de cáncer de vejiga que la población general. Las sustancias químicas orgánicas llamadas aminas aromáticas están particularmente relacionadas con el cáncer de vejiga.

Estos productos químicos se utilizan en la industria de cauchos, procesamiento de cuero, textiles, colorantes para el cabello, pinturas e impresión. Las protecciones estrictas del lugar de trabajo pueden prevenir gran parte de la exposición que se cree causa cáncer.

  • La dieta:

Las personas cuyas dietas incluyen grandes cantidades de carnes fritas y grasas animales se cree que están en mayor riesgo de sufrir de cáncer de vejiga. No beber suficientes líquidos, especialmente agua, cada día puede aumentar el riesgo. Los datos sobre los efectos del café sobre el riesgo de desarrollar cáncer de vejiga son variables. Sin embargo, actualmente se cree que el consumo de café disminuye el riesgo de varios cánceres.

  • Algunos medicamentos:

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), el uso de la medicación para la diabetes pioglitazona por más de un año puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de vejiga. La quimioterapia previa con el medicamento ciclofosfamida (Cytoxan) también puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga.

  • La radiación pélvica para el cáncer de los órganos pélvicos (próstata, útero, cérvix y colon y recto) puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga.
  • El arsénico en el agua potable puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga.
  • Aristolochia fangchi:

Esta hierba se utiliza en algunos suplementos dietéticos y remedios herbales chinos. Las personas que tomaron esta hierba como parte de un programa de pérdida de peso tenían tasas más altas de cáncer de vejiga e insuficiencia renal que la población general.

Factores de riesgo del cáncer de vejiga que NO se pueden evitar.

Todos los factores antes mencionados son los que puedes manejar para evitarlos. Puedes dejar de fumar, aprender a evitar exposiciones químicas en el lugar de trabajo, o cambiar tu dieta. Pero no puedes hacer nada con los siguientes factores de riesgo que a continuación te describiremos:

  • Edad: Las personas mayores están en mayor riesgo de desarrollar cáncer de vejiga.
  • Sexo: Los hombres tienen tres veces más probabilidades de tener cáncer de vejiga que las mujeres.
  • Raza: Los blancos tienen un riesgo mayor de desarrollar cáncer de vejiga que otras razas.
  • Historia del cáncer de vejiga: Si has tenido cáncer de vejiga en el pasado, tu riesgo de desarrollar otro cáncer de vejiga es mayor que si nunca lo hubieras tenido.
  • Inflamación crónica de la vejiga: Las infecciones frecuentes de la vejiga, los catéteres urinarios crónicos permanentes (catéteres de Foley) y otros problemas del tracto urinario que irritan la vejiga aumentan el riesgo de desarrollar cáncer, más comúnmente carcinoma de células escamosas.
  • La infección con un parásito, la esquistosomiasis, puede aumentar el riesgo de cáncer de vejiga.
  • Defectos de nacimiento: El uraco es una conexión entre el ombligo y la vejiga en el feto que normalmente desaparece antes del nacimiento, pero si parte de la conexión permanece después del nacimiento, puede llegar a ser canceroso con un tipo de cáncer llamado adenocarcinoma uracal.
  • Genética e historia familiar: Los individuos con miembros de la familia con cáncer de vejiga tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de vejiga. Varios síndromes genéticos están asociados con un mayor riesgo, incluyendo defectos en el gen del retinoblastoma (RB1), la enfermedad de Cowden y el síndrome de Lynch.

¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de vejiga?

  • Sangre en la orina (hematuria).
  • Dolor o ardor al orinar sin evidencia de infección del tracto urinario.
  • Cambios en los hábitos de la vejiga, como tener que orinar más a menudo o sentir el fuerte deseo de orinar sin producir mucha orina, tener problemas para orinar o tener un flujo de orina débil.

Estos síntomas son inespecíficos. Esto significa que estos síntomas también están relacionados con muchas otras condiciones que no tienen nada que ver con el cáncer. Tener estos síntomas no significa necesariamente que tengas cáncer de vejiga.

Si presentas alguno de estos síntomas, debes consultar a un profesional de la salud de inmediato. Las personas que pueden ver la sangre en su orina, especialmente los hombres mayores que fuman, se considera que tienen una alta probabilidad de cáncer de vejiga hasta que se demuestre lo contrario.

Síntomas del cáncer de vejiga.

La sangre en la orina suele ser la primera señal de advertencia de cáncer de vejiga. Sin embargo, también se asocia con una serie de problemas médicos benignos tales como infección del tracto urinario, cálculos renales/ de vejiga y tumores benignos, en realidad no significa que una persona tenga cáncer de vejiga.

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Desafortunadamente, la sangre es a menudo invisible al ojo. Esto se llama hematuria microscópica, y es detectable con una simple prueba de orina. En algunos casos, hay suficiente sangre en la orina para cambiar notablemente el color de la orina, hematuria macroscópica. La orina puede tener un tono ligeramente rosa o naranja, o puede ser de color rojo brillante con o sin coágulos.

Si tu orina cambia de color más allá de estar más o menos concentrada, especialmente si observas sangre en la orina, necesitaras consultar a un profesional de la salud con prontitud. La sangre visible en la orina se denomina hematuria grave o macroscópica.

¿Cáncer asintomático?

El cáncer de vejiga a menudo no causa síntomas hasta que alcanza una etapa avanzada que es difícil de curar. La prueba de detección de cáncer se realiza en personas que nunca han tenido la enfermedad y que no presentan síntomas, pero que tienen uno o más factores de riesgo.

¿Cuándo debe alguien buscar atención médica para sospechar de cáncer de vejiga?

Cualquier nuevo cambio en los hábitos urinarios o la aparición de la orina justifica una visita a tu profesional de la salud, especialmente si tiene factores de riesgo para el cáncer de vejiga. En la mayoría de los casos, el cáncer de vejiga no es la causa, pero serás evaluado para otras condiciones que pueden causar estos síntomas, algunos de los cuales pueden ser graves.

¿Cómo diagnostican los médicos el cáncer de vejiga?

Al igual que todos los cánceres, es más probable un tratamiento exitoso si se detecta temprano, cuando es pequeño y no ha invadido los tejidos circundantes. Las siguientes medidas pueden aumentar la probabilidad de encontrar un cáncer de vejiga temprano:

  • Si no tienes factores de riesgo.

Presta atención especial a los síntomas urinarios o cambios en tus hábitos urinarios. Si notas síntomas que duran más de unos días, consulta a tu profesional de la salud inmediatamente para que te evalúe.

  • Si tiene factores de riesgo.

Realízate pruebas de detección para buscar anomalías que sugieran un cáncer temprano. Si se encuentran anomalías, deben ser seguidas por otras pruebas más específicas para el cáncer de vejiga.

  • Pruebas de detección: se realizan periódicamente (una vez al año o una vez cada cinco años). Las pruebas de detección más utilizadas son la entrevista médica, la historia, el examen físico, el análisis de orina, la citología urinaria y la cistoscopia.
  • Entrevista médica: Tu medico te hará muchas preguntas sobre tu condición (pasada y presente), medicamentos, historial de trabajo, hábitos y estilo de vida. A partir de esto, desarrollará una idea de tu riesgo de cáncer de vejiga.
  • Examen físico: El medico insertara un dedo enguantado en la vagina, el recto o ambos para detectar cualquier tumor que pueda indicar un tumor u otra causa de sangrado.
  • Análisis de orina: Cualquier hallazgo anormal debe ser investigado con pruebas más definitivas, ya que la hematuria puede estar asociada con el cáncer de vejiga y por lo tanto merece una evaluación adicional.

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  • Citología urinaria: Las células que forman el revestimiento interior de la vejiga se desprenden regularmente y se suspenden en la orina y se excretan del cuerpo durante la micción. En esta prueba, una muestra de la orina se examina bajo un microscopio para buscar células anormales que podrían sugerir cáncer.
  • Cistoscopia: Es un tipo de endoscopia. Un tubo muy estrecho con una luz y una cámara en el extremo (cistoscopio) se utiliza para examinar el interior de la vejiga para buscar anormalidades como tumores. El cistoscopio se inserta en la vejiga a través de la uretra. La cámara transmite imágenes a un monitor de vídeo, permitiendo la visualización directa del interior de la pared de la vejiga.
  • La cistoscopia de fluorescencia (cistoscopia de luz azul) es un tipo especial de cistoscopia que implica la colocación de un fármaco activado por luz en la vejiga, que es recogido por las células cancerosas. Las células cancerosas se identifican mediante el brillo de una luz azul a través del cistoscopio y la búsqueda de células fluorescentes (las células que han recogido el medicamento).

Si se sospecha de cáncer de vejiga también puedes realizarte las siguientes pruebas:

  • Tomografía computarizada.
  • Pielograma retrógrado.
  • La resonancia magnética.
  • Biopsia.
  • Exámenes especiales de orina.
  • Marcadores tumorales de orina.

Si se encuentra un tumor en la vejiga, pueden realizarse otras pruebas, ya sea en el momento del diagnóstico o después, para determinar si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

  • Ultrasonido.
  • Película de rayos X de tórax.
  • Tomografía computarizada.
  • Resonancia magnética.
  • Exploración ósea.

¿Cómo se determina el estadio del cáncer de vejiga?

La estadificación describe la extensión del cáncer cuando se detecta o diagnostica por primera vez. Esto incluye la profundidad de la invasión de un cáncer de vejiga, y si el cáncer todavía está sólo en la vejiga, o ya se ha diseminado a tejidos más allá de la vejiga incluyendo ganglios linfáticos, o se ha propagado o metastatizado a órganos distantes.

Estadio del cáncer

Los cánceres de vejiga se clasifican por lo profundo que invaden en la pared de la vejiga, que tiene varias capas. Normalmente subdividimos el cáncer de vejiga en enfermedades superficiales e invasivas. Casi todos los adenocarcinomas y carcinomas de células escamosas son invasivos. Por lo tanto, cuando se detectan estos cánceres, normalmente ya han invadido la pared de la vejiga.

Muchos carcinomas de células uroteliales no son invasivos. Esto significa que no van más allá de la capa superficial (mucosa) de la vejiga. Además de lo profundo que el cáncer penetra en la pared de la vejiga, el grado del cáncer de vejiga proporciona información importante y puede ayudar a guiar el tratamiento. El grado tumoral se basa en el grado de anomalía observado en una evaluación microscópica del tumor.

Las células de un cáncer de alto grado tienen más cambios en la forma y tienen un mayor grado de anormalidad cuando se ven microscópicamente que las células de un tumor de bajo grado. Esta información es proporcionada por el patólogo, un médico capacitado en la ciencia del análisis de tejidos y el diagnóstico.

Los tumores de bajo grado suelen ser menos agresivos.

Los tumores de alto grado son más peligrosos y tienen una propensión a ser invasivos incluso si no son invasivos cuando se encuentran por primera vez. Los tumores papilares benignos (no cancerosos) crecen como proyecciones en la parte hueca de la vejiga. Estos pueden ser fácilmente eliminados, pero a veces crecen de nuevo.

Los tumores papilares también varían mucho en su potencial para ser invasivos y convertirse en malignos. Un pequeño porcentaje invade la pared de la vejiga. Algunos tumores papilares invasivos crecen como proyecciones tanto en la pared de la vejiga como en la parte hueca de la vejiga.

Además de los tumores papilares, el cáncer de vejiga puede desarrollarse en forma de un parche plano, rojo (eritematoso) sobre la superficie de la mucosa. Esto se llama carcinoma in situ (CIS). Aunque estos tumores son superficiales, a menudo son de alto grado y tienen un alto riesgo de ser invasivos.

De todos los tipos de cáncer, el de vejiga tiene una propensión inusualmente alta para que se repita después del tratamiento inicial si ese tratamiento era sólo una extirpación o extirpación local típicamente mediante resección transuretral. El cáncer de vejiga tratado de esta manera tiene una tasa de recurrencia del 50% al 80%.

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