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Cáncer Cervical: Que Es, Causas, Síntomas Y Tratamientos

El cáncer cervical es el cáncer que comienza en el cuello del útero, la abertura estrecha en el útero de la vagina. El “ectocervix” normal (la porción del útero que se extiende dentro de la vagina) tiene un color rosa sano y está cubierto con células planas y finas llamadas células escamosas.

El “endocervix” o canal cervical se compone de otro tipo de células llamadas células columnares. El área donde se encuentran estas células se llama “zona de transformación” (zona T) y es el lugar más probable para desarrollar células anormales o precancerosas.

La mayoría de los cánceres cervicales (80 a 90 por ciento) son cánceres de células escamosas. El adenocarcinoma es el segundo tipo más común de cáncer de cuello uterino, lo que representa el 10 al 20 por ciento de los casos restantes.

El adenocarcinoma se desarrolla a partir de las glándulas que producen moco en el endocérvix. Aunque es menos común que el carcinoma de células escamosas, la incidencia de adenocarcinoma está en aumento, especialmente en las mujeres más jóvenes.

El cáncer en el cuello uterino es el segundo tipo más común de cáncer para las mujeres en todo el mundo, debido a que se desarrolla con el tiempo, también es uno de los tipos de cáncer más prevenibles .

Las muertes por cáncer en el cuello uterino en los Estados Unidos continúan disminuyendo en aproximadamente un 2 por ciento al año. Esta disminución se debe principalmente al uso generalizado de la prueba de Papanicolau para detectar anormalidades cervicales y permitir un tratamiento temprano.

La mayoría de las mujeres que tienen cambios anormales en las células cervicales que progresan al cáncer de cuello uterino nunca han tenido una prueba de Papanicolau o no han tenido uno en los últimos tres a cinco años. La mitad de las mujeres diagnosticadas con la enfermedad tienen entre 35 y 55 años de edad. Rara vez afecta a las mujeres menores de 20 años y aproximadamente el 20 por ciento de los diagnósticos se realizan en mujeres mayores de 65 años.

Por esta razón, es importante que las mujeres continúen el cribado del cáncer cervical hasta por lo menos 70 años. Así que pregúntele a su médico qué es lo mejor para usted.

Cáncer Cervical: Causas, Síntomas Y Tratamientos

¿Cuales son los síntomas del cáncer cervical?

En las primeras etapas del cáncer de cuello uterino, una persona puede no experimentar ningún síntoma en absoluto. Como resultado, las mujeres deben someterse a pruebas regulares de frotis cervical.

Los síntomas más comunes son:

  • Sangrado entre períodos
  • Sangrado después del coito
  • Hemorragia en mujeres posmenopáusicas
  • Malestar durante las relaciones sexuales
  • Flujo vaginal maloliente
  • Flujo vaginal teñido de sangre
  • Dolor pélvico

Estos síntomas pueden tener otras causas, incluida la infección. Cualquier persona que experimenta cualquiera de estos síntomas debe consultar a un médico.

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¿Cuales son las causas del cáncer cervical?

La mayoría de los casos de cáncer en el cuello uterino son causados ​​por el VPH. El cáncer es el resultado de la división incontrolada y el crecimiento de células anormales. La mayoría de las células de nuestro cuerpo tienen una vida útil definida y cuando mueren, se producen nuevas células para reemplazarlas.

Las células anormales pueden tener dos problemas:

Ellos no mueren

Siguen dividiendose

Esto da como resultado una acumulación excesiva de células, que eventualmente forma un bulto, también conocido como tumor .

Los científicos no están completamente seguros de por qué las células se vuelven cancerosas. Sin embargo, existen algunos factores de riesgo que se sabe que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer cervical.

Estos factores de riesgo incluyen:

VPH (virus del papiloma humano) el cual es un virus de transmisión sexual. Hay más de 100 diferentes tipos de VPH, de los cuales al menos 13 pueden causar cáncer de cuello uterino.

Muchas parejas sexuales pueden llegar hacer sexualmente activa temprana, el cáncer de cuello uterino causa los tipos de VPH, estos  casi siempre se transmiten como resultado del contacto sexual con una persona infectada.

Las mujeres que han tenido muchas parejas sexuales generalmente tienen un mayor riesgo de infectarse con el VPH, lo que eleva su riesgo de desarrollar cáncer cervical.

Fumar aumenta el riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer, incluido el cáncer cervical.

Un sistema inmunológico debilitado como en personas con SIDA, o receptores de trasplante que toman medicamentos inmunosupresores.

Estrés mental a largo plazo :

Las mujeres que experimentan altos niveles de estrés durante un período sostenido pueden ser menos capaces de combatir el VPH.

Un estudio de la Academia Americana de Pediatría en 2016 apoyó esto. La investigadora principal, la Dra. Anna-Barbara Moscicki, dijo: “Las mujeres que reportaron estrategias de autodestrucción, como beber, fumar cigarrillos o tomar drogas cuando estaban estresadas, tenían más probabilidades de desarrollar una infección activa por VPH”.

Las mujeres que experimentan altos niveles de estrés durante un período sostenido pueden ser menos capaces de combatir el VPH

Dar a luz a una edad muy temprana

Las mujeres que dan a luz antes de los 17 años son significativamente más propensas a desarrollar cáncer cervical en comparación con las mujeres que tienen su primer bebé después de la edad de 25 años.

Varios embarazos

Las mujeres que han tenido al menos tres hijos en embarazos separados son más propensas a desarrollar cáncer de cuello uterino en comparación con las mujeres que nunca han tenido hijos.

Píldora anticonceptiva

El uso a largo plazo de algunas píldoras anticonceptivas comunes aumenta ligeramente el riesgo de una mujer.

Otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) :

Las mujeres que se infectan con clamidia, gonorrea o sífilis tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer cervical.

Estatus socioeconómico

Estudios en varios países han revelado que las mujeres en las zonas desfavorecidas tienen tasas significativamente más altas de cáncer de cuello uterino.

¿Cual es el tratamientos para el cáncer cervical?

Las opciones de tratamiento para el cáncer de cuello uterino incluyen cirugía, radioterapia, quimioterapia o combinaciones de éstas.

Decidir sobre el tipo de tratamiento depende de varios factores, como la etapa del cáncer, así como la edad del paciente y el estado de salud.

El tratamiento para el cáncer de cuello uterino en etapas tempranas (cáncer que se limita al cuello uterino) tiene una buena tasa de éxito. Cuanto más lejos el cáncer se ha esparcido fuera del área de donde se originó, menor es el porcentaje de éxito que tiende a ser.

Opciones de tratamiento para las etapas tempranas

 La cirugía se utiliza comúnmente cuando el cáncer se limita al cuello uterino. La radioterapia se puede utilizar después de la cirugía si un médico cree que todavía puede haber células cancerosas dentro del cuerpo.

La radioterapia también se puede utilizar para reducir el riesgo de recurrencia (el cáncer regresa). Si el cirujano quiere reducir el tumor para que sea más fácil de operar, la persona puede recibir quimioterapia, aunque este no es un enfoque muy común.

Tratamientos para el cáncer cervical avanzado

Cuando el cáncer se ha diseminado más allá del cuello del útero, la cirugía no suele ser una opción.

El cáncer avanzado también se conoce como cáncer invasor porque ha invadido otras áreas del cuerpo. Este tipo de cáncer requiere un tratamiento más extenso y una persona normalmente se tratará con radioterapia o una combinación de radioterapia y quimioterapia.

En las últimas etapas del cáncer, la terapia paliativa se administra para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

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Radioterapia

La radioterapia se utiliza comúnmente para tratar formas avanzadas de cáncer cervical. Alrededor del 40% de todos los pacientes con cáncer se someten a alguna forma de radioterapia.

La radioterapia también se conoce como radioterapia, radiación oncológica y XRT. Implica el uso de haces de rayos X de alta energía o partículas (radiación) para destruir las células cancerosas.

La radiación dirigida a la zona pélvica puede causar los siguientes efectos secundarios, algunos de los cuales pueden no surgir hasta después del tratamiento:

  • Diarrea
  • Náusea
  • Dolor de barriga
  • Irritación de la vejiga
  • Estrechamiento de la vagina
  • Ciclo menstrual interrumpido
  • Menopausia precoz 

La radioterapia se utiliza comúnmente para tratar formas avanzadas de cáncer cervical.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de productos químicos (medicamentos) para tratar cualquier enfermedad. En este contexto, se refiere a la destrucción de las células cancerosas.

La quimioterapia para el cáncer de cuello uterino, al igual que la mayoría de los otros cánceres, se utiliza para apuntar a las células cancerosas que la cirugía no puede eliminar o para ayudar a los síntomas de las personas con cáncer avanzado.

Los efectos secundarios de la quimioterapia pueden variar, y dependen del fármaco específico que se utiliza. A continuación se muestra una lista de los efectos secundarios más comunes:

  • Diarrea
  • náusea
  • perdida de cabello
  • fatiga
  • esterilidad
  • Menopausia precoz

Ensayos clínicos 

Participar en un ensayo clínico puede ser la mejor opción de tratamiento para algunas personas. Muchos de los tratamientos actuales que están disponibles son los resultados de ensayos clínicos.

Los ensayos clínicos son una parte integral del proceso de investigación del cáncer. Se hacen para determinar qué tan seguros y efectivos son los nuevos tratamientos y si son mejores que los existentes. Las personas que participan en ensayos clínicos están contribuyendo a la investigación y la innovación del cáncer.

Prevención 

Hay una serie de medidas que se pueden tomar para reducir las posibilidades de desarrollar cáncer de cuello uterino.

El vínculo entre el desarrollo del cáncer de cuello uterino y algunos tipos de VPH es claro. Si todas las mujeres se adhieren a los actuales programas de vacunación contra el VPH, el cáncer de cuello uterino podría reducirse potencialmente.

Sexo seguro

La vacuna contra el VPH sólo protege contra dos cepas de VPH. Hay otras cepas que pueden causar cáncer cervical. El uso de un condón durante las relaciones sexuales ayuda a proteger contra la infección por VPH.

Cribado cervical

  • El cribado cervical regular hará que sea mucho más probable que las señales de cáncer sean recogidas temprano y tratadas antes de que la condición pueda desarrollarse o extenderse demasiado lejos.
  • La detección no detecta el cáncer, pero detecta cambios en las células del cuello uterino.
  • Tener menos parejas sexuales
  • Cuanto más parejas sexuales tiene una mujer, mayor es el riesgo de transmitir el virus del VPH, lo que puede conducir a una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de cuello uterino.
  • Retrasar la primera relación sexual
  • Cuanto más joven es una mujer cuando tiene su primera relación sexual, mayor es el riesgo de infección por VPH. Cuanto más tarde la demora, menor es su riesgo.
  • Dejar de fumar. Las mujeres que fuman y están infectadas con el VPH tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer cervical que las que no lo tienen.

Diagnóstico y pruebas de cáncer de cuello uterino

Frotis de algodón.

  • Los expertos creen que la mayoría de las muertes por cáncer de cuello uterino se evitaría si todas las mujeres se sometieron a exámenes cervicales como se recomienda.
  • El cáncer cervical más temprano se diagnostica, el tratamiento más acertado para él puede ser.
  • El cribado cervical regular puede salvar miles de vidas cada año.
  • El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos recomienda que la prueba de Papanicolau para la detección temprana del cáncer del útero y el cuello del útero se realice al mismo tiempo que la prueba del VPH. El Colegio enfatizó que esta recomendación es sólo para mujeres de 30 años o más 

Prueba de frotis cervical

En los EE.UU. más de 11.000 mujeres son diagnosticadas con cáncer cervical invasivo cada año, y cerca de 4.000 mueren de ella. La mayoría de estas muertes podrían prevenirse si todas las mujeres hubieran sido sometidas a cribado cervical.

Las autoridades estadounidenses dicen que una hembra debe comenzar la detección a los 21 años, o dentro de los 3 años de su primer encuentro sexual, todo dependiendo de lo que ocurra primero.

El cribado cervical no detecta el cáncer, pero busca cambios anormales en las células del cuello uterino. Si no se trata, algunas células anormales pueden eventualmente convertirse en cáncer.

El cribado cervical no detecta el cáncer, pero busca cambios anormales en las células del cuello uterino.

Prueba de ADN del VPH

Esta prueba determina si el paciente está infectado con cualquiera de los tipos de VPH que son los más propensos a causar cáncer de cuello uterino. Se trata de recoger las células del cuello uterino para pruebas de laboratorio.

La prueba puede detectar cepas de alto riesgo de HPV en el ADN celular antes de que aparezcan anomalías en las células cervicales.

Si una persona experimenta signos y síntomas de cáncer de cuello uterino, o si la prueba de Pap revela células anormales, entonces podrían someterse a pruebas adicionales incluyendo:

Biopsia :

Una pequeña sección de tejido se toma bajo anestesia general.

Colposcopia

Se coloca un espéculo para mantener abierta la vagina mientras el ginecólogo observa el cuello uterino a través de un colposcopio,  un instrumento de aumento iluminado.

Cono biopsia

Pequeña sección en forma de cono de tejido anormal se toma del cuello uterino para su examen.

LLETZ – diatermia (bucle de alambre con corriente eléctrica)

Se utiliza para eliminar el tejido anormal. El tejido se envía al laboratorio para ser revisado.

Exámenes de sangre:

Mide el número de células sanguíneas y puede identificar problemas de hígado o riñón.

Examen bajo anestesia (EUA)

Esto permite que el doctor examine la vagina y el cuello del útero más a fondo.

Tomografía computarizada

Una persona consume una bebida de bario que aparece en blanco en el escáner. Justo antes de la exploración, un tampón se puede colocar en la vagina, y un líquido de bario se puede insertar en el recto.

MRI: mediante el uso de alta RM con un rollo vaginal especial (una técnica para medir el movimiento del agua dentro del tejido),

Los investigadores pueden ser capaces de identificar el cáncer de cuello uterino en sus primeras etapas.

Ecografía pélvica

Este es un método que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para crear una imagen del área de destino en un monitor.

Recomendaciones

Es importante hacer un seguimiento con su médico después de cualquier resultado anormal de la prueba de Papanicolaou para que pueda tratar cambios anormales de la célula. Esto puede ayudar a prevenir el cáncer cervical.

Si tiene 26 años de edad o menos, puede obtener la vacuna contra el VPH, que protege contra los tipos de VPH que causan la mayoría de los casos de cáncer.

El virus que causa el cáncer en el cuello uterino se propaga a través del contacto sexual. Si tiene relaciones sexuales, practique relaciones sexuales seguras, use condones y limite el número de parejas sexuales que tiene.

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